معركة اميان

معركة اميان

في مايو 1918 ، بدأ القائد الأعلى للحلفاء ، فرديناند فوش والقائد العام للقوات البريطانية ، السير دوجلاس هيج ، في وضع خطط لهجوم مضاد على الجبهة الغربية. تقرر القيام بهجوم مفاجئ جنوب السوم مباشرة.

أجبر الهجوم الألماني على أيسن في أواخر مايو فوش على تأجيل الخطة. عندما توقف التقدم الألماني في مارن ، عاد فوش إلى خطته للهجوم المضاد. وضع فوش هايغ في المسؤولية العامة للهجوم واختار الجنرال السير هنري رولينسون والجيش الرابع البريطاني لقيادة الهجوم. كان الهدف الرئيسي للعملية هو الاستيلاء على خط أميان بين ميريكورت وهانجست.

تم نقل الرجال وكل دبابة متوفرة إلى قطاع رولينسون. وشمل ذلك 72 Whippet و 342 Mark V. كما كان لدى رولينسون 2070 قطعة مدفعية و 800 طائرة. تم الدفاع عن القطاع الألماني المختار بـ 20.000 جندي وتفوقه عدد القوات المهاجمة 6 إلى 1.

كان هجوم أميان في 8 أغسطس 1918 نجاحًا فوريًا. واجهت الدبابات التي تبعها الجنود مقاومة قليلة وبحلول منتصف الصباح كانت القوات المتحالفة قد تقدمت 12 كم. تم أخذ خط أميان ، وفي وقت لاحق ، وصف الجنرال إريك لودندورف ، الرجل المسؤول العام عن العمليات العسكرية الألمانية ، الثامن من أغسطس بأنه "اليوم الأسود للجيش الألماني في تاريخ الحرب.

بعد يومين تباطأ التقدم. مرة أخرى واجه الجيش البريطاني مشكلة مع دباباته وبحلول 12 أغسطس كان ستة فقط في حالة عمل كاملة. أرسل الألمان أيضًا 12 فرقة إلى القطاع لسد الفجوة في الخط. في 15 ، وضع السير دوغلاس هيج حدا للهجوم وبدأ في الاستعداد لهجوم جديد في ألبرت.


أهمية معركة أميان

تقول إن معركة أميان في 8 أغسطس 1918 "أخرجت الحرب من الخنادق" (ويليام ورئيس الوزراء لحضور الذكرى المئوية لمعركة أميان ، 7 أغسطس). هذا ليس هو الحال. بينما بدأ أميان هجمات 100 يوم التي انتصرت فيها الحرب ، لم يتم استبدال حرب الخنادق بحرب متنقلة إلا بعد اختراق خط هيندنبورغ في نهاية سبتمبر. سمح الخداع المفصل للفيلق الكندي بأكمله بالانضمام سراً إلى الفيلق الأسترالي بأكمله للمعركة ، جنبًا إلى جنب مع الفيلق البريطاني الثالث ، وسلاح الفرسان وثلاث فرق في الاحتياط. كان BEF الآن أفضل جيش على الجبهة الغربية والقوات المسيطرة كانت الآن أفضل جنود BEF. لذلك ليس من المستغرب أنه عندما تم إلقاء كل ثقل الأستراليين والكنديين ضد الألمان في أميان ، وصفه لودندورف بأنه "اليوم الأسود للجيش الألماني".
روري نيومان
مارجيت ، كنت

اقرأ المزيد من رسائل الوصي - انقر هنا للزيارةgu.com/letters

هل لديك صورة تود مشاركتها مع قراء Guardian الآخرين؟انقر هنا لتحميله وسننشر أفضل عمليات الإرسال في الرسائل المنتشرة في نسختنا المطبوعة


معركة اميان

وصف الجنرال لودندورف الثامن من أغسطس بأنه "اليوم الأسود للجيش الألماني". يعتبره العديد من المؤرخين البريطانيين نقطة التحول الأخيرة في الحرب العالمية الأولى.

إن القول بأن رئيس الوزراء البريطاني ، لويد جورج ، والمارشال هيغ لم يتفقا بشكل جيد هو أمر بخس. كانوا مختلفين من حيث الشخصية والأسلوب وخاصة في وجهة نظرهم حول كيفية إدارة الحرب. اعتقد هيغ أن الجيش كان يُحرم عمداً من موارد القوى العاملة التي تمس الحاجة إليها. اعتقد لويد جورج أن هيغ "أهدر" هؤلاء الرجال والمواد التي كان يملكها بالفعل. كان هيغ مقتنعًا بأن الحرب لا يمكن كسبها إلا على الجبهة الغربية اعتقد لويد جورج خلاف ذلك.

على الرغم من خلافاتهم وكرههم المتبادل ، لم يتمكن رئيس الوزراء من إقالة هايغ. كان هناك عدد قليل من الرجال الذين يمكن أن يتولىوه بشكل واقعي. مثل هذا الاستبدال رفيع المستوى سينظر إليه في الداخل ومن قبل الحلفاء على أنه عدم ثقة في القيادة العسكرية ، ويمكن أن يؤثر بشكل حاسم على معنويات الجيش. لو كان قد حاول ذلك ، لكان لويد جورج قد واجه أيضًا مشاكل مع وزارة الحرب - كان جزءًا من الاتفاق بين الليبراليين والمحافظين في الحكومة الائتلافية هو أنه لن يكون هناك تغيير في قيادة الحرب. لكن التكاليف البشرية المرتفعة لمعركتي السوم وإيبر الثالث - باشنديل - تعني أن موقف هيج لم يكن آمنًا تمامًا.

اتفق الحلفاء على أن نقص التنسيق كان يعيق المجهود الحربي. لذلك في فبراير 1917 ، وضع لويد جورج هيج تحت قيادة القائد العام للقوات المسلحة الفرنسية ، روبرت نيفيل. جزئيًا ، كان الهدف أيضًا أن تتولى عناصر معينة من الحكومة البريطانية السيطرة على الحرب من الجيش. سرعان ما أعلن هيغ استيائه للملك. في مايو من ذلك العام ، تم إقالة نيفيل وحل محله فيليب بيتان. في مارس 1918 ، تم استبدال بيتان بفرديناند فوش ، الذي تم تسميته بعد ذلك بالجنرال من قوات الحلفاء وأعطي مسؤولية تنسيق مجهودات الحلفاء الحربية على الجبهة الغربية. في مذكراتهما ، ادعى كل من لويد جورج وهايج أنهما طرحا اقتراحًا بأن يتولى فوش المسؤولية ، على الرغم من التشكيك في مصداقية كلتا الوثيقتين. [i]

تعاون قوات الحلفاء على الجبهة الغربية ، 1914-1918 (س 7180) المارشال فرديناند فوش ، القائد الأعلى لقوات الحلفاء ، والمارشال دوغلاس هيج ، قائد الجيش البريطاني ، بعد التفتيش حرس الشرف لشركة C ، الكتيبة السادسة ، جوردون هايلاندرز في إيوي ، 15 نوفمبر 1918. حقوق النشر: © IWM.

انتهى الهجوم الألماني الأخير في منتصف يوليو 1918 ومن 15 يوليو إلى 6 أغسطس هاجم الحلفاء الهجوم المضاد ، مما أدى إلى معركة مارن الثانية. يعتبر العديد من المؤرخين الفرنسيين هذه المعركة نقطة تحول في الحرب. بالنسبة لألمانيا ، جاء ذلك في نفس الوقت مع أزمة داخلية متنامية ، تفاقمت بسبب الحصار البحري البريطاني الذي منع الواردات إلى ألمانيا. أدى جائحة الإنفلونزا الذي كان مسؤولاً في النهاية عن وفيات أكثر من الحرب ، إلى إضعاف القوات الألمانية والسكان المدنيين. بالنسبة إلى القوى المركزية ، لم يكن هناك أمل في أن ينضم حليف قوي غير ملتزم سابقًا إلى جانبهم بإمدادات جديدة من الرجال والعتاد يعادل انضمام الولايات المتحدة إلى قوى الوفاق. كانت آخر دولة انضمت إلى القوى المركزية هي بلغاريا عام 1915.

اقترح الجنرال السير هنري رولينسون أن المنطقة المجاورة لأميان هي المنطقة التي يجب أن ينطلق منها هجوم بريطاني عندما كان فوش يفكر في الخطط المستقبلية في ربيع عام 1918. كانت الأهمية الإستراتيجية لأميان هي خط السكة الحديد ، الذي يمتد من باريس إلى شمال فرنسا. كانت التضاريس أيضًا مناسبة للهجوم بشكل أفضل من المناطق التي اقترحها فوش ، والتي غمرتها المياه بسهولة.

بدأ هجوم الحلفاء في أميان في 8 أغسطس 1918. كان جهدًا دوليًا للقوات البريطانية والفرنسية بفرقة أمريكية واحدة ، وقادته القوات الأسترالية والكندية. اجتمعت الدروس باهظة الثمن من Somme و Passchendaele معًا: الصيانة المناسبة لعنصر التكامل المفاجئ للقوة الجوية وسلاح الفرسان والمشاة والدبابات وتحريك الرجال في ملف واحد بدلاً من الخطوط الممتدة التي يمكن استهدافها بسهولة أكبر. الأهم من ذلك ، عندما بدأ الزخم الأولي القوي للهجوم يتعثر في 11 أغسطس ، تحول الهجوم إلى أجزاء أخرى من الخط.

كومة من المدافع الرشاشة الألمانية MG08 / 15 وعربات المدافع التي تم الاستيلاء عليها بعد الاستيلاء عليها خلال معركة أميان ، 8 أغسطس 1918. AWM P01546.004

تم دفع الألمان للوراء عند نقاط تسعة أميال على طول عشرة أميال. كانت هناك خسائر كبيرة في صفوف الألمان وتم أخذ العديد من السجناء مع استسلام وحدات كاملة. كانت المعركة نجاح الحلفاء. أدى هذا إلى رفع معنويات الحلفاء ودمر معنويات الجيش الألماني. في عام 1918 ، توقع الجيش البريطاني والحكومة البريطانية أن الحرب ستستمر حتى عام 1919 على الأقل. ومع ذلك ، على الرغم من نجاحها ، جادل لويد جورج بأن هيج لم يضغط على الهجوم على أميان. العلاقة بين الرجلين لم تتحسن مع الانتصار الذي أعقب ذلك.

دبابة بريطانية من طراز Mark V (B56 ، 9003) من الكتيبة الثانية ، Tank Corps تعبر الخندق على جانب طريق في Lamotte-en-Santerre ، 8 أغسطس 1918. حقوق النشر: © IWM.


اميان: المعركة التي حطمت الألمان

عندما شن الحلفاء هجومًا على أميان قبل 100 عام من هذا الشهر ، فعلوا ذلك بدقة وقوة لدرجة أن قوات العدو استسلمت قريبًا بالآلاف. يصف نيك لويد معركة حطمت الروح المعنوية الألمانية ، ويسأل لماذا لم يتم الاحتفال بها أكثر اليوم؟

تم إغلاق هذا التنافس الآن

تاريخ النشر: ١٢ يوليو ٢٠١٨ الساعة ٦:٠٠ صباحًا

بحلول مساء يوم 7 أغسطس 1918 ، كان كل شيء جاهزًا. عندما تحرك الآلاف من قوات الحلفاء إلى مواقعهم وفحصوا أوامرهم النهائية ، نزل الصمت في ساحة المعركة. كان صمتًا مشؤومًا ، غريبًا للآذان المستخدمة في هدير البنادق المستمر. ثم في الساعة 4.20 صباحًا ، عندما كان الظلام لا يزال مظلماً وكان الهواء مشبعًا بالضباب الكثيف ، انفتح الوابل. كتب الجندي ويليام كيرتس من الكتيبة الكندية العاشرة: "كان بإمكانك قراءة صحيفة كيفما نظرت" ، بسبب انعكاس إطلاق النار. لقد كان مشهدًا مروعًا ، الهواء ساطعًا مع ومضات كمامة لأكثر من 2000 بندقية تطلق العنان للجحيم على الخطوط الألمانية. بدأت معركة أميان - ضربة الحلفاء المدمرة لدرجة أنها ستدفع الجيش الألماني نحو الهزيمة النهائية في الحرب العالمية الأولى.

أزمة خطيرة

بحلول الوقت الذي صعد فيه الجندي كورتيس ورفاقه إلى القمة في صباح ذلك الصيف ، كانت الحرب العالمية الأولى مستعرة لمدة أربع سنوات طويلة. قُتل ما لا يقل عن 9 ملايين جندي ، وجرح 20 مليونًا أو فقدوا مصيرهم في ساحات القتال في أوروبا وإفريقيا والشرق الأوسط.

قبل خمسة أشهر ، وقعت القوى المركزية (ألمانيا والنمسا والمجر وبلغاريا والإمبراطورية العثمانية) معاهدة سلام قاسية مع البلاشفة في بريست ليتوفسك حرمت روسيا من حوالي 30 في المائة من سكانها قبل الحرب وعززت مكانة ألمانيا المهيمنة. في وسط وشرق أوروبا. في هذه الأثناء ، على الجبهة الغربية ، كان القتال عنيفًا ومستمرًا. في 21 مارس 1918 ، شنت ألمانيا سلسلة من الهجمات الضخمة التي من شأنها أن تفكك مأزق الخندق وتؤدي إلى أخطر أزمة للحلفاء منذ الأسابيع الأولى من الحرب.

على الرغم من النجاح الأولي المذهل ، فشل هجوم الربيع الألماني في إنهاء الصراع. على الرغم من أن الجيش الألماني قد حقق مكاسب ويبدو أنه مستعد لتقسيم الحلفاء ، إلا أن قوتهم بدأت تتلاشى مع تحول الربيع إلى الصيف. أدت الخسائر الفادحة في فرقهم المهاجمة ، والمشاكل في المعنويات والاضطرار إلى العمل في نهاية خطوط الإمداد الطويلة والضعيفة ، إلى إبطاء سرعة الألمان ومنعهم من استغلال تقدمهم. ومع فشل كل أسبوع في تحقيق نصر حاسم ، تدفق المزيد والمزيد من الجنود الأمريكيين على فرنسا ، وأنتجت قوات الحلفاء المزيد والمزيد من الأسلحة والذخيرة.

في 18 يوليو ، هاجمت الفرق الفرنسية والأمريكية هجومًا مضادًا في معركة مارن الثانية ، واستعادت زمام المبادرة وأدت إلى انهيار الروح المعنوية الألمانية حيث أصبح من الواضح أن "هجوم السلام" الذي طال انتظاره قد فشل. تم إعداد المشهد الآن للجزء الأخير من الحرب على الجبهة الغربية: حملة المائة يوم ، والتي ستبدأ في معركة أميان.

بالنسبة إلى الحلفاء الجنرال فرديناند فوش ، كان من الضروري الآن اغتنام الفرصة التي أتاحها النصر في مارن. في اجتماع عقد في 24 يوليو ، حث فوش كبار قادته - السير دوغلاس هيج (القائد العام لقوة الاستكشاف البريطانية) ، والجنرال فيليب بيتان (القائد العام للجيش الفرنسي) والجنرال جون بيرشينج (قائد قوة المشاة الأمريكية) - لمواصلة ضرب الألمان بشدة. كان الهجوم المضاد على مارن نقطة تحول "يجب استغلالها بدقة في ميدان المعركة".

كان فوش يخطط الآن للانتقال إلى الهجوم لتطهير خطوطه وتأمين سلسلة من محاور السكك الحديدية الرئيسية. كحلقة وصل حاسمة في الجبهة الغربية والنقطة التي التقى فيها الجيشان البريطاني والفرنسي ، كانت أميان أهمها. أراد فوش دفع الألمان للتراجع من قطاع أميان وتوجيه ضربة ساحقة. هنا يمكن للبريطانيين والفرنسيين أن يهاجموا معًا - وبما أن الأرض تتكون من ريف مفتوح ومتدحرج مع تربة صلبة جيدة - فسيكونون يفعلون ذلك في ظروف مثالية لاستخدام الدبابات المجمعة. وافق هيغ على شن العملية وأمر الجيش الرابع بقيادة الجنرال هنري رولينسون بقيادة الهجوم. القوات الفرنسية تحت قيادة الجيش الأول للجنرال أوجين ديبيني ستوسع الهجوم إلى الجنوب حول بلدة مونديدييه.

جيوش الصدمة البريطانية

ذهب التخطيط للعملية على الفور ، وفي غضون أيام ، تم وضع الخطوط العريضة لما سيصبح معركة أميان. قرر رولينسون استخدام الفيلق الكندي والأسترالي كرأس حربة للهجوم. بقيادة السير آرثر كوري وجون موناش على التوالي ، أصبحت هذه الوحدات تعتبر "جيوش الصدمة للإمبراطورية البريطانية" وكان يقودها جنود يتمتعون بخبرة وقدرة كبيرة. يجسد شعار آرثر كوري "لا تهمل شيئًا" الانتباه إلى التفاصيل التي وضعها في عمليات التخطيط. رأى موناش الأشياء بنفس الطريقة. كانت نظريته عن الحرب بسيطة للغاية: "كيف تتقدم في ظل أقصى حماية ممكنة لأقصى مجموعة ممكنة من الموارد الميكانيكية ، في شكل مدافع ومدافع رشاشة ودبابات ومدافع هاون وطائرات."

كانت الترسانة الرائعة التي كانت تحت تصرف موناش وكوري نتيجة لعملية طويلة من التطور التكنولوجي والتجربة والخطأ. بحلول صيف عام 1918 ، كانت جيوش الحلفاء على الجبهة الغربية قد استوعبت دروس أربع سنوات من الحرب وطوّرت طريقة فعالة للغاية للقتال. لم يتمكنوا فقط من نشر مئات الطائرات (لمراقبة ساحة المعركة ، واعتراض وحدات العدو وإسقاط الإمدادات) ، بل اعتمدوا أيضًا على مجموعة هائلة من المدفعية ، وقذائف غير محدودة تقريبًا ومئات من الدبابات (دبابات Mark V الثقيلة ونماذج أخف وأسرع مثل العلامة المتوسطة A والرائعة Renault FT). كانت فصائل المشاة أيضًا أكثر قدرة من ذي قبل ، حيث كان كل قسم عبارة عن قاعدة نيران قائمة بذاتها ، ومتخصصة في القنص أو نيران مدافع الهاون ، والمدافع الرشاشة أو القصف. هذا سمح لهم بقمع نيران العدو ومواصلة التقدم. لقد قطعوا شوطا طويلا من السوم في عام 1916 عندما تم ذبح المشاة البريطانيين وهم يحاولون عبور المنطقة الحرام.

كانت الاستعدادات للهجوم مؤثرة للغاية. عرف البريطانيون أنه إذا تم إحضار قوات كوري أو موناش إلى الجبهة ، فإن القيادة العليا الألمانية ستشتبه على الفور في أن هجومًا وشيكًا. لذلك كان من الضروري وضع خطة خداع معقدة. تم إرسال مقر قيادة الفيلق الكندي إلى الشمال ، حول جبل كيميل ، حيث أنتجوا حركة مرور لاسلكية واسعة النطاق ، والتي كانوا يعرفون أن العدو سيلتقطها. في الوقت نفسه ، بدأ الآلاف من القوات الكندية مسيرة طويلة ومتعرجة في بعض الأحيان إلى قطاع أميان. تم تحريك القوات والبنادق ليلاً ، حيث كانت الطائرات تنطلق إلى أعلى وأسفل الجبهة لإخفاء ضجيج الدبابات (التي سيتم استخدام 430 منها للهجوم الرئيسي) ، وكانت الطرق مبطنة بالقش ولف الحبال حول عجلات المدافع ترطيب الصوت). في هذه الأثناء ، تم لصق إشعار في دفتر رواتب كل جندي نصه: "حافظ على فمك مغلقًا ... نجاح العمليات وحياة رفاقك يعتمد على صمتك".

امتد هوس الحلفاء بالسرية إلى نشرهم 2000 بندقية ، والتي تم تربيتها وتسجيلها على الخطوط الألمانية في الأيام التي سبقت الهجوم. بحلول عام 1918 ، كان الجيشان البريطاني والفرنسي يستخدمان تقنيات المدفعية الحديثة. تم إجراء قياسات منتظمة لضغط الهواء ودرجة الحرارة وسرعة الرياح ، بينما تمت معايرة كل بندقية بعناية لضمان أفضل دقة ممكنة. هذا يعني أنه لم تكن هناك حاجة لإطلاق أعداد كبيرة من الطلقات ذات المدى البعيد (والتي من شأنها أن تنبه العدو لما كان يحدث) ، وبالتالي فإن الهجوم يمكن أن يكتسب عنصر المفاجأة.

وهكذا ، عندما فتحت تلك الأسلحة في الساعة 4.20 صباحًا ، مما يشير إلى بدء معركة أميان ، كان التأثير على الجيش الألماني مدمرًا. مقابل القطاع البريطاني ، كان هناك الجيش الثاني للجنرال فون دير مارويتز ، والذي كان قوياً ولا يحتل سوى سلسلة من الخنادق والمخابئ الضحلة. على الرغم من أن الاستعدادات المكثفة على الجانب الآخر من الخط لم تمر دون أن يلاحظها أحد ، لم يتم عمل الكثير حيال ذلك وبدا أن الشعور بالخمول قد سيطر على المدافعين.

لكن الصدمة في صباح يوم 8 آب / أغسطس كانت كاملة. يتذكر الرائد ميندي ، قائد كتيبة ألمانية محفورة شمال طريق أميان-روي ، "بمجرد أن بدأ نيران مدفعية العدو ، هرعت إلى الهاتف لإبلاغ الفوج بالهجوم ولكن الحلقة كانت مغلقة بالفعل. ثم ركضت إلى الخارج لأرى ما يجري ، لكن الجو كان ضبابيًا لدرجة أنني لم أتمكن من رؤية أمامي سوى خطوتين ". عاد إلى مخبأه وانتظر الأخبار ، لكن لم يصل شيء ، فقط صوت نيران الأسلحة الصغيرة اقترب. بعد ذلك بوقت قصير ، طارت قنبلة يدوية إلى مقره وركض للقبض عليه.

خلف الضباب الكثيف ، ترك المشاة البريطانيون والكنديون والأستراليون والفرنسيون خنادقهم ، بعد وابل الزحف ، ومشاهدة الدبابات تتقدم. في البداية ، كانت هناك مقاومة قليلة ، فقط حشود من الجنود الألمان المذهولين ، تمتم "كامراد!" والاستسلام بسهولة. يتذكر أحد المهاجمين أن "الشيء الذي أدهشني أكثر من غيره هو الطريقة التي يتدلى بها السجناء بمفردهم ، بدون مرافقة ، إلى قفص السجن على بعد حوالي ميل واحد ... لقد كادوا ينظفونا من السجائر ويفرغونا زجاجات المياه لدينا ".

لم يكن كل الجنود الألمان محبطين للغاية ، وقاومت بعض مواقع المدافع الرشاشة وبطاريات المدافع ، في الأماكن التي عرقلت التقدم لعدة ساعات. لكن في النهاية سيتم إخراجهم: انفجار نيران مدفع رشاش أو مجموعة من قنابل البنادق لإسكاتهم والسماح باستئناف التقدم. أشار أحد التقارير اللاحقة إلى أن "قواتنا قد تمرن بشكل كامل على مهاجمة النقاط القوية وأعشاش المدافع الرشاشة في وقت سابق من الصيف ، وقد تجلت قيمة تدريبهم في هذه العمليات". بحلول الوقت الذي بدأ فيه الضوء ، حوالي الساعة الثامنة صباحًا ، كانت الدفاعات الألمانية قد اجتاحت وكان مشهد ساحة المعركة غريبًا: طوابير طويلة من قوات الحلفاء تسير إلى الأمام ، بينما كانت أسراب من سلاح الفرسان تهرول ، ترفع سحبًا من الغبار في الهواء ، بينما كانوا يتقدمون. أبعد في الخطوط الألمانية.

"الله يعيننا!"

كان الثامن من آب (أغسطس) بمثابة ضربة قوية. تقدم الحلفاء ما بين 6 و 8 أميال في ذلك اليوم ، واستولوا على أكثر من 400 بندقية وألحقوا خسائر مدمرة بالمدافعين. تم تحطيم الجيش الألماني الثاني ، مما أسفر عن سقوط أكثر من 36000 ضحية ، بما في ذلك 27000 سجين ، مما تسبب في كتابة الجنرال فون دير مارويتز في مذكراته: "الله يعيننا!" لقد عزا الكارثة إلى تأثير الدبابات التي خرجت من الضباب وفاجأ رجاله ، ووصفها بأنها "سلاح شرير" لا مكان له في الحرب. لقد نشر فرقه الاحتياطية الثلاثة ، بينما دعا كل وحدة متاحة للسير على صوت المدافع ، لكن لم يكن بإمكانه فعل الكثير لمنع انهيار مواقعه وإدراك أن ألمانيا ليس لديها رد على هذا النوع من الهجوم.

استمر التقدم في اليوم التالي حيث تراجع المدافعون الألمان بأسرع ما يمكن. يتذكر الكولونيل دي ماسون من الكتيبة الكندية الثالثة: "كانت مثل الحرب المفتوحة القديمة التي اعتدنا أن نقرأ عنها". "كان الضباط الذين يقودون الكتائب يرسلون بسرعة ، ويحصلون على تعليمات لأخذ منطقة وأخرى للاستيلاء على أخرى ، ويبدو الأمر وكأنه بحيرة في شمال البلاد مبعثرة بالجزر ...

تدريجيا ، واجه الحلفاء المزيد والمزيد من المقاومة. نظرًا لأنهم تقدموا حتى الآن ، فقد استغرق الأمر وقتًا لنقل الأسلحة وتقديم الإمدادات ، بينما بدأت التعزيزات الألمانية في الوصول إلى ساحة المعركة في اليوم الثاني. كما تزايدت خسائر الدبابات ، وبمجرد انتهاء الطقس ، تمكنت المدافع الميدانية الألمانية من إلحاق خسائر كبيرة بحركة Mark Vs البطيئة الحركة. في 15 أغسطس ، دعا هيج إلى وقف الهجوم.

ربما يكون التقدم من أميان قد توقف ، لكن تداعيات مثل هذه الضربة المذهلة كانت واضحة. في 13 أغسطس ، عقدت القيادة العليا الألمانية اجتماعا سري للغاية لمناقشة الخطأ الذي حدث. "كمية الغنائم التي يمكن أن ينشرها عدونا للعالم تتحدث بلغة واضحة ،" قال المارشال بول فون هيندنبورغ ، رئيس هيئة الأركان العامة. "إذا كرر العدو هذه الهجمات بنفس الغضب ، في ضوء الدستور الحالي لجيشنا ، كان هناك على أي حال احتمالية لشلل قوى المقاومة لدينا تدريجياً."

وستتكرر تجربة أميان بالفعل. بحلول 20 أغسطس ، شن الحلفاء هجمات شمال وجنوب ساحة معركة أميان (في نويون وباباوم). بحلول بداية سبتمبر ، كان الجيش الألماني على الجبهة الغربية في حالة تراجع تام. على الرغم من أن بعض الوحدات الألمانية استمرت في المقاومة بعزم ، فقد خرج القتال من بقية الجيش ، وبدأت عمليات الفرار في الخروج عن السيطرة. بحلول 11 نوفمبر كان قد انتهى.

الدكتور نيك لويد قارئ في التاريخ العسكري والإمبراطوري في King’s College London. أحدث كتاب له هو Passchendaele: تاريخ جديد (فايكنغ ، 2017).

توميزالمسلسل الدرامي المبني على مذكرات وشهود عيان عن الحياة في الخنادق يعود إلى إذاعة بي بي سي 4 اعتبارًا من 1 أغسطس.

لماذا لا نحتفل بأميان؟

يُنسى اليوم المعركة على نطاق واسع لأنها لا تلتزم بالصورة النمطية لإخفاقات الحرب العظمى ، كما يقول نيك لويد

سيطرت على الذاكرة الشعبية البريطانية للحرب العالمية الأولى صراعات الاستنزاف القاتمة في الفترة من 1916 إلى 1717 ، حيث كان السوم وباشينديل يلخصان المجزرة الرهيبة والعقم المطلق للحرب.

على النقيض من ذلك ، تم نسيان أميان إلى حد كبير. كانت معركة لمدة أقصر بكثير وخلفت عددًا أقل من الضحايا من السوم وباشنديل. كان أيضًا جزءًا واحدًا فقط من سلسلة من الهجمات الكبرى (المعروفة باسم المائة يوم) التي أنهت الحرب على الجبهة الغربية. ربما تكون هذه بعض الأسباب التي أدت إلى جذب اهتمام المؤرخين أقل بكثير من المعارك الأخرى.

لكن بشكل حاسم ، لم يتلاءم أميان مع الصورة الرهيبة للحرب التي كان العديد من النقاد المؤثرين للقيادة البريطانية العليا - من ديفيد لويد جورج والمنظر العسكري باسيل ليدل هارت إلى جوان ليتلوود (مبتكر أوه ، يا لها من حرب جميلة!) - أراد أن يصور. بالنسبة لهم ، كانت الحرب العالمية الأولى كارثة غير محسومة ، والدور الذي لعبه القادة البريطانيون في الفشل في تعلم الدروس كان جانبًا أساسيًا من الحرب. لم يروا أي سبب لتحليل Amiens بأي تفاصيل.

كانت أميان ، في كثير من النواحي ، معركة نموذجية للحرب الموضعية. لقد أظهر أن مأزق حرب الخنادق قد انتهى الآن ، كما أوضح الدرجة التي أعاد بها مزيج من المشاة والمدفعية ، بالإضافة إلى المركبات المدرعة والقوة الجوية ، تشكيل طبيعة الحرب وأدى إلى عودة المناورة إلى ساحة المعركة. لقد دمر معنويات الألمان وكشف للقيادة العليا الألمانية أنه ليس لديهم إجابة على أنواع التكتيكات والكتلة المذهلة التي يمكن أن تنشرها جيوش الحلفاء الآن على الجبهة الغربية. لقد أظهر ، بكل وضوح ، أن الحرب يجب أن تنتهي. لذلك ، لم تكن أميان مجرد معركة منسية ، بل كانت معركة غير مريحة أيضًا.


المشاة الاسترالية تقدم إلى الأمام

تقدم المشاة والرواد الأستراليون للأمام في 8 أغسطس 1918. كانت الظروف الضبابية ، التي ساعدت المهاجمين على مفاجأة الألمان ، واضحة للغاية وأشار المصور إلى أن "الطقس الضبابي جعل من المستحيل الحصول على قصة متصلة بفيلم عالي الجودة".

تم دعم هؤلاء ، إلى جانب الفيلق الثالث البريطاني ، بأكثر من 2000 بندقية من المدفعية الملكية ، وأكثر من 500 دبابة من فيلق الدبابات وأكثر من 1900 طائرة من سلاح الجو الملكي وما يعادله من الفرنسيين.


اميان 1918

يمثل أميان نقطة تحول حقيقية على الجبهة الغربية. في 8 أغسطس 1918 ، هاجم الفيلق الأسترالي والكندي من الجيش الرابع المواقع الألمانية شرق المدينة. إلى الشمال ، قام الفيلق البريطاني الثالث بدور حارس الجناح ، بينما قام الفيلق الفرنسي بوظيفة مماثلة في الجنوب. تم التخطيط للهجوم كعملية محدودة بشكل أساسي ، نسخة أكبر حجمًا من هامل (على الرغم من أن هيج دفع باتجاه أهداف أبعد خلال مرحلة التخطيط) ، وقد حقق مفاجأة كاملة. تقدم المهاجمون حتى ثمانية أميال ، وهو أطول تقدم فردي تم تحقيقه على الجبهة الغربية في يوم واحد. بلغت خسائر الجيش الرابع 9000 - ثقيل بما فيه الكفاية من حيث البؤس البشري ولكنه خفيف بشكل مثير للدهشة بالنظر إلى حجم الإنجاز العسكري. خسر الألمان حوالي 27000 رجل (بما في ذلك 12000 سجين) و 450 بندقية. رغم أن هذه الإحصائيات مثيرة للإعجاب ، إلا أنها لا تروي القصة كاملة. كانت أميان معركة فاصلة حقًا.

يكمن الدليل الأول لحسم المعركة في عدد وطبيعة الخسائر الألمانية. كانت هذه الخسائر كبيرة بشكل خاص لأن خسارة أعداد كبيرة من السجناء ، وخاصة البنادق ، عادة ما تكون علامة على هزيمة كبرى. لم يكن من الضروري أن يكون هذا نهائيًا على الفور بالنسبة للألمان - لم يثبت ذلك بالنسبة للبريطانيين في 21 مارس 1918 - باستثناء حقيقة واحدة. لم يكتفِ أميان بتوجيه ضربة ساحقة لقوات الجيوش الألمانية الثانية والثامنة عشر فحسب ، بل كان له تأثير مماثل على معنويات إريك لودندورف. بعد الحرب بوقت قصير ، كتب لودندورف أن "الثامن من أغسطس كان اليوم الأسود للجيش الألماني في تاريخ الحرب. كانت هذه أسوأ تجربة مررت بها ... لقد أوضح يوم 8 أغسطس الأمور لكل من قيادات الجيش ، سواء بالنسبة للألمان أو للعدو ".

"بعد أن راهن بتهور وفي كثير من الأحيان على ثروات الإمبراطورية الألمانية لمدة عامين ، قرر لودندورف أن الوقت قد حان لترك اللعبة فجأة". من الواضح أن لودندورف عانى من صدمة نفسية هائلة ، وربما حتى انهيار عصبي. قدم استقالته إلى القيصر ، الذي رفضها ، بينما اتفق مع لودندورف على أنه "يجب إنهاء الحرب". يتناقض انهيار لودندورف بشكل حاد مع الاحتياطيات العقلية الوفيرة التي تمكن هيج وفوش من الاعتماد عليها في أحلك لحظات هجمات الربيع الألمانية. على الرغم من انحسار التشاؤم وتدفقه في القيادة العليا الألمانية لما تبقى من الحرب ، إلا أنهم اعتقدوا في أحسن الأحوال أنهم يستطيعون الصمود من أجل نوع من التسوية السلمية. لقد أدركوا أن انتصارًا ساحقًا وصريحًا على الحلفاء لم يعد احتمالًا واقعيًا. منذ آلاف السنين ، أكد الاستراتيجي الصيني سون تزو على أهمية الخداع والحرب النفسية في تحقيق النصر. من خلال الجمع الحكيم بين هذا النهج وإيمان كلاوزفيتز تمامًا في تطبيق قوة قتالية ساحقة ، حقق هيج في أغسطس 1918 ما أصبح بالنسبة للقادة العسكريين في أوائل القرن الحادي والعشرين الجائزة اللامعة: الهيمنة النفسية على قائد العدو.

يظهر مدى تعقيد BEF بحلول منتصف عام 1918 من خلال ملحمة الفيلق الكندي. في هذا الوقت كان أقوى وأحدث تشكيل في BEF. سيكون ظهورها المفاجئ في جبهة أميان ، المتمركز حول أراس ، مؤشرًا واضحًا للألمان على أن هجومًا كبيرًا كان على وشك الحدوث. ونتيجة لذلك ، تم وضع خطة أمنية وخداع متقنة موضع التنفيذ ، والتي تضمنت ترك كتيبتين كنديتين في الشمال لمحاكاة تواجد الفيلق بأكمله من خلال استخدام حركة لاسلكية مزيفة. مباشرة قبل المعركة ، تحليق الطائرات لأعلى ولأسفل في المقدمة حجب ضجيج الدبابات التي تتحرك صعودًا إلى خط البداية. بهذه الوسائل ، والتقدم في تقنيات المدفعية الذي ظهر لأول مرة في كامبراي ، تم تحقيق عنصر المفاجأة. تم الاستيلاء على الكتيبة الأسترالية السابعة والخمسين بالتأكيد. وذكر أحد جنود المشاة الأستراليين: "ذهب عدد قليل من الضباط وضباط الصف إلى خط المواجهة لمشاهدة الأرض". "عاد بعيون مستديرة بدهشة. كانت الغابة على اليمين مليئة بالكنديين. الكنديون؟ كنا نظن أنهم كانوا في أراس. والأهم من ذلك ، أن الخريطة التي تم إعدادها لمجموعة جيش ولي العهد روبريخت ، بتاريخ 8 أغسطس ، تظهر أن الألمان يعتقدون أيضًا أن الفيلق الكندي لا يزال متمركزًا حول أراس. كانت المفاجأة كاملة.

كان لهذا عدة عواقب مهمة. كانت المواقع الألمانية التي كانت على وشك مهاجمتها ضعيفة ، حيث كانت تشغلها فرق ضعيفة القوة لا تزيد عن 4000 مشاة ، أي حوالي 37000 رجل إجمالاً. مع عدم وجود أدنى فكرة بأنهم على وشك التعرض للهجوم ، كان هناك القليل من الحماس لتسريع التقوية العشوائية لمواقعهم ، ناهيك عن إنشاء مواقع جديدة في الخلف. كما لم يقم الألمان بتعزيز هذا القطاع. جعل تهاون القادة الألمان التأثير النفسي لهجوم BEF أكثر إثارة للإعجاب. قبل كل شيء ، حرمت المفاجأة معظم المدافعين من فرصة القتال بطريقة فعالة. كان أول ما علمت به القوات الألمانية بالهجوم عندما ظهرت حشود من المشاة في الساعة 4.20 صباحًا وانفجر العالم حولهم.

من بين 1236 بندقية و 700000 قذيفة متاحة لـ BEF ، أطلقت 700 قطعة مدفعية 350.000 قذيفة خلال معركة أميان. ربما كان الأمر الأكثر إثارة للإعجاب من العدد المتاح هو دقة إطلاق النار. تم التعرف على ما لا يقل عن 504 من أصل 530 بندقية ألمانية قبل الهجوم. كان لدى المدفعية الملكية 450 مدفعًا ثقيلًا للعمل المضاد للبطاريات ، ولكل منها ذخيرة كافية لإطلاق أربع جولات كل دقيقة لمدة أربع ساعات. قتل المدفعيون البريطانيون أو طردوا نظرائهم الألمان ، تاركين المدافع ليتم أسرها من قبل المشاة المتقدمين. بسبب حرمانهم من الدعم المدفعي ، كان المشاة الألمان في وضع صعب للغاية عندما واجهتهم الدبابات ومشاة دومينيون ، الذين لم تتأثر إلى حد كبير بنيران مدفعية العدو ، من ضباب الصباح الباكر. سجل أحد المشاة الأستراليين "كلما وجدنا أنفسنا في مأزق ، أشرنا إلى الدبابات ، واستداروا نحو العقبة. ثم تحطم البانك ، تحطم البانك! & # 8230 تم تفجير مركز ألماني آخر إلى أشلاء. 'وقف بعض المدافعين وقاتلوا وتم اجتياحهم. لم يفعل الكثير.

لعبت المشاكل الألمانية بالتأكيد دورًا في انتصار الحلفاء ، فكانت العديد من المواقف ضعيفة والتشكيلات ضعيفة القوة ، وكانت الروح المعنوية والتكتيكات للعديد من المدافعين ضعيفة. كانت المهارة والروح المعنوية العالية لمشاة دومينيون المهاجم عاملاً مهمًا آخر ، كما كانت الميزة الساحقة في الأرقام. تنافست الانقسامات الكندية مع تلك الخاصة بالأمريكيين في الحجم. في حين تخلصت الفرق البريطانية والأسترالية من حوالي 7000 جندي مشاة ، أرسلت التشكيلات الكندية الأربعة ما لا يقل عن 12000 حربة لكل منها ، مما أعطى الجيش الرابع قوة مشاة تبلغ حوالي 100000 (مقابل 37000 جندي ألماني). Other factors, such the efficiency of the BEF’s logistic support, and the domination of the air by the RAF and the French air arm (albeit at heavy cost), were also important. However, Prior and Wilson are surely correct in emphasising that it was the BEF’s weapons system that was the battle winner: ‘the Germans, however parlous their circumstances, were defeated by superior firepower tactics, which even their best troops could not withstand.’

It is important to give credit to the BEF, and not just the Canadian and Australian Corps, for the effective use of this weapons system. Until the 1990s, writing on Amiens often emphasised one or other of the Dominion Corps while giving scant credit to other units. This approach is misleading and ignores the nature of a weapons system. The infantry were important, but so were the guns, the vast majority of which were operated by British soldiers, as were all of the tanks. The Canadian and Australian infantry were undoubtedly elite, but as we shall see, part of the significance of the BEF’s way of battle lay in the fact that it enabled even average infantry to achieve feats that would have seemed miraculous only a year before.


Battle of Amiens Information


تاريخ
8-11 August 1918 (major combat)
موقع
East of Amiens, Picardy, France
نتيجة
Decisive Entente victory
Date: 8-11 August 1918 (major combat)
Location: East of Amiens, Picardy, France
Result: Decisive Entente victory
Belligerents:
: France
المملكة المتحدة
أستراليا
كندا
الولايات المتحدة الأمريكية
Commanders and leaders:
: Ferdinand Foch
Sir Douglas Haig
Sir John Monash
Sir Arthur Currie
John Pershing
Strength:
: 12 French divisions
5 Australian divisions
4 Canadian divisions
3 British divisions
1 American division
1,900 aircraft
532 tanks
Casualties and losses:
: 22,200 dead, wounded, or missing

Australia Canada United States

The Battle of Amiens (also known as the Third Battle of Picardy (French: 3x me Bataille de Picardie)), which began on 8 August 1918, was the opening phase of the Allied offensive later known as the Hundred Days Offensive that ultimately led to the end of the First World War. Allied forces advanced over seven miles on the first day, one of the greatest advances of the war, with Henry Rawlinson's British Fourth Army playing the decisive role. The battle is also notable for its effects on both sides' morale and the large number of surrendering German forces. This led Erich Ludendorff to describe the first day of the battle as "the black day of the German Army." Amiens was one of the first major battles involving armoured warfare and marked the end of trench warfare on the Western Front fighting becoming mobile once again until the armistice was signed on 11 November 1918.

On 21 March 1918, the German Empire had launched Operation Michael, the first in a series of attacks planned to drive the Allies back along the length of the Western Front. With the signing of the Treaty of Brest-Litovsk with communist Russia, the Germans were able to transfer hundreds of thousands of men to the Western Front, giving them a significant, if temporary, manpower advantage. These offensives were intended to translate this advantage into victory. Operation Michael was intended to defeat the right wing of the British Expeditionary Force, but lack of success before Arras ensured the ultimate failure of the offensive. A final effort was aimed at the town of Amiens, a vital railway junction, but the advance had been halted at Villers-Bretonneux by the Australians supported by other units scraped together on a piecemeal basis on 4 April.

Subsequent German offensives - Operation Georgette (9 April-11 April), Operation Blx cher-Yorck (27 May), Operation Gneisenau (9 June) and Operation Marne-Rheims (15 July-17 July) - all made advances elsewhere on the Western Front, but failed to achieve a decisive breakthrough.

By the end of the Marne-Rheims offensive, the German manpower advantage had been spent and their supplies and troops were exhausted. The Allied generalissimo, General Ferdinand Foch ordered a counteroffensive which led to the Second Battle of the Marne, after which victory he was promoted to Mar chal (Marshal of France). The Germans, recognising their untenable position, withdrew from the Marne to the north. Foch now tried to move the Allies back onto the offensive.

Foch disclosed his plan on 23 July 1918 following the German retreat that had begun on 20 July. The plan called for reducing the Saint-Mihiel salient (which would later see combat in the Battle of Saint-Mihiel) and liberating the railroad lines that ran through Amiens.

The commander of the British Expeditionary Force, Field Marshal Sir Douglas Haig, already had plans in place for an attack near Amiens. When the British retreat had ended in April, the headquarters of British Fourth Army under General Sir Henry Rawlinson had taken over the front astride the Somme. Its left hand corps was the British III Corps under Lieutenant General Richard Butler, while the Australian Corps under John Monash held the right flank and linked up with French armies to the south. On 30 May, all the Australian infantry divisions were united under the Corps HQ, for the first time on the Western Front. The Australians had mounted a number of local counter-attacks which both revealed the suitability of the open and firm terrain south of the Somme for a larger offensive and also established and refined the methods which were to be used.

Rawlinson had submitted Monash's proposals to Haig in July and Haig had forwarded them to Foch. At a meeting on 24 July, Foch agreed to the plan but insisted that the French First Army, which held the front to the south of the British Fourth Army, should participate. Rawlinson opposed this as his and Monash's plans depended on the large-scale use of tanks (now finally available in large numbers) to achieve surprise, by avoiding a preliminary bombardment. The French First Army lacked tanks and would be forced to bombard the German positions before the infantry advance began, thus removing the element of surprise. Eventually, it was agreed that the French would participate, but not launch their attack until 45 minutes after Fourth Army. It was also agreed to advance the proposed date of the attack from 10 August to 8 August, to strike the Germans before they had completed their withdrawal from the Marne salient.

Rawlinson had already finalised his plans in discussion with his Corps commanders (Butler, Monash, Sir Arthur Currie of the Canadian Corps and Lieutenant General Charles Kavanagh of the Cavalry Corps) on 21 July. For the first time, the Australians would attack side by side with the Canadian Corps. Both had a reputation for aggressive and innovative tactics and a strong record of success over the past two years.

The tactical methods had been tested by the Australians in a local counter-attack at the Battle of Hamel on 4 July. The German defenders of Hamel were deeply dug in, and their position commanded a very wide field of fire. Similar positions had resisted capture for two months in the Battle of the Somme. The Australians had used surprise rather than weight at Hamel. The artillery had opened fire only at the moment the infantry and tanks advanced, and the Germans were rapidly overrun.

A key factor in the final plan was secrecy. There was to be no pre-battle bombardment, only artillery fire immediately prior to the advance of Australian, Canadian, and British forces. The final plan for Fourth Army involved 1,386 guns and howitzers, making up 27 medium artillery brigades and 13 heavy batteries, in addition to the infantry divisions' artillery. The fire plan for Fourth Army's artillery was devised by Monash's senior artillery officer, Major General C.E.D. Budworth. British sound ranging advances in artillery techniques and aerial photographic reconnaissance made it possible to dispense with "ranging shots" to ensure accurate fire. Budworth had produced a timetable which allowed every single German position to be hit at "zero hour", while a creeping barrage preceded the infantry. This method was similar to the Feuerwalze which the Germans themselves had used in their Spring Offensive, but its effectiveness was increased by the surprise achieved.

There were also to be 580 tanks. The Canadian and Australian Corps were each allocated a brigade of four battalions, with 108 Mark V fighting tanks, 36 Mark V "Star" tanks capable of carrying a squad of infantry armed with a Lewis gun and 24 unarmed tanks intended to carry supplies and ammunition forward. A single battalion of Mark V tanks was allocated to III Corps. The Cavalry Corps were allocated two battalions each of 48 Medium Mark A Whippet tanks.

The Allies had successfully moved the Canadian Corps of four infantry divisions to Amiens without them being detected by the Germans. This was a noteworthy achievement and reflected well on the increasingly efficient staffwork of the British Armies. A detachment from the Corps of two infantry battalions, a wireless unit and a casualty clearing station had been sent to the front near Ypres to bluff the Germans that the entire Corps was moving north to Flanders. The Canadian Corps was not fully in position until 7 August. To maintain secrecy, the Allies commanders pasted the notice "Keep Your Mouth Shut" into orders issued to the men, and never used the actual word "offensive".

Although the Germans were still on the offensive in late July 1918, the Allied armies were growing in strength, as more American units arrived in France, and British reinforcements were transferred from the Sinai and Palestine Campaign. The German commanders realized in early August that their forces might be forced on the defensive, though Amiens was not considered to be a likely front. The Germans believed the French would probably attack the Saint-Mihiel front east of Reims, or in Flanders near Mount Kemmel, while they believed the British would attack along either the Lys or near Albert. The Allies had indeed mounted a number of local counter-offensives in these sectors, both to gain local objectives to improve their defensive positions and to distract attention from the Amiens sector. German forces began to withdraw from the Lys and other fronts in response to these theories. The Allies maintained equal artillery and air fire along their various fronts, moving troops only at night, and faking movements during the day to mask their actual intent.

The German front east of Amiens was held by their Second Army under General Georg von der Marwitz, with six divisions in line (and two facing the French 1st Army). There were only two divisions in immediate reserve. There was some concern among the Allies on 6 August when the German 27th Division actually attacked north of the Somme on part of the front on which the Allies planned to attack two days later. The German division (a specially selected and trained Stosstruppen formation) penetrated roughly 800 yards (730 m) into the one-and-a-half mile front. This attack was made in retaliation for a trench raid by the 5th Australian Division north of the Somme on the night of 31 July, which had gained many prisoners, before the Australian corps was concentrated south of the river. The German division moved somewhat back to its original position on the morning of 7 August, but the movement still required changes to the Allied plan.

Picture - Map depicting the advance of the Allied line

The battle began in dense fog at 4:20 am on 8 August 1918. Under Rawlinson's Fourth Army, the British III Corps attacked north of the Somme, the Australian Corps to the south of the river in the centre of Fourth Army's front, and the Canadian Corps to the south of the Australians. The French 1st Army under General Debeney opened its preliminary bombardment at the same time, and began its advance 45 minutes later, supported by a battalion of 72 Whippet tanks. Although German forces were on the alert, this was largely in anticipation of possible retaliation for their incursion on the 6th and not because they had learned of the preplanned Allied attack. Although the two forces were within 500 yards (460 m) of one another, gas bombardment was very low, as the bulk of the Allied presence was unknown to the Germans. The attack was so unexpected that German forces only began to return fire after five minutes, and even then at the positions where the Allied forces had assembled at the start of the battle and had long since left.

In the first phase, seven divisions attacked: the British 18th (Eastern) and 58th (2/1st London), the Australian 2nd and 3rd, and the Canadian 1st, 2nd and 3rd. The Canadian and Australian attackers were supported by eight battalions of the Royal Tank Corps, with a paper strength of 216 Mark V and 72 Mark V* tanks, with 48 unarmed tanks used as supply-carrying tractors. Parts of the American 33rd Division supported the British attackers north of the Somme.

The attackers captured the first German position, advancing about 4,000 yards (3,700 m) by about 7:30 am In the centre, supporting units following the leading divisions attacked the second objective a further two miles (3 km) distant. Australian units reached their first objectives by 7:10 am, and by 8:20 am, the Australian 4th and 5th and the Canadian 4th divisions passed through the initial hole in the German line. The third phase of the attack was assigned to infantry-carrying Mark V* tanks. However, the infantry was able to carry out this final step unaided. The Allies penetrated well to the rear of the German defences and cavalry now continued the advance, one brigade in the Australian sector and two cavalry divisions in the Canadian sector. RAF and armoured car fire kept the retreating Germans from rallying.

The Canadian and Australian forces in the center advanced quickly, pushing the line 3 miles (4.8 km) forward from its starting point by 11:00 am The speed of their advance was such that a party of German officers and some divisional staff were captured while eating breakfast. A gap 15 miles (24 km) long was punched in the German line south of the Somme by the end of the day. There was less success north of the river, where the British III Corps had only a single tank battalion in support, the terrain was rougher and the German incursion of 6 August had disrupted some of the preparations. Although the attackers gained their first objectives, they were held up short of the Chipilly spur, a steep wooded ridge.

The British Fourth Army took 13,000 prisoners while the French captured a further 3,000. Total German losses were estimated to be 30,000 on 8 August. The Fourth Army's casualties, British, Australian and Canadian infantry, were approximately 8,800, exclusive of tank and air losses and their French allies.

German Army Chief of Staff Paul von Hindenburg noted the Allies' use of surprise and that Allied destruction of German lines of communication had hampered potential German counter-attacks by isolating command positions. The German general Erich Ludendorff described the first day of Amiens as the "Schwarzer Tag des deutschen Heeres" ("the black day of the German Army"), not because of the ground lost to the advancing Allies, but because the morale of the German troops had sunk to the point where large numbers of troops began to capitulate. He recounted instances of retreating troops shouting "You're prolonging the war!" at officers who tried to rally them, and "Blackleg!" at reserves moving up. Five German divisions had effectively been engulfed. Allied forces pushed, on average, 7 miles (11 km) into enemy territory by the end of the day. The Canadians gained 8 miles (13 km), Australians 7 miles (11 km), British 2 miles (3.2 km), and the French 5 miles (8.0 km).

Picture - A German 7.7 cm FK 96 n.A. field gun captured during the course of the battle by the 33rd Australian Battalion

The advance continued on 9 August, though not with the same spectacular results of the first day. The battle was widened on the north and the south of the initial attack (with the southern part of the battle (involving French forces) called Battle of Montdidier (French: Bataille de Montdidier)).

The infantry had outrun the supporting artillery and the initial force of more than 500 tanks that played a large role in the Allied success was reduced to six tanks fit for battle within four days. The Germans on Chipilly Spur commanded a wide field of fire to the south of the Somme, and their flanking fire held up the left units of the Australian Corps until late on 9 August, when a small Australian party slipped across the river and captured the village of Chipilly itself, together with a renewed attack by III Corps. On the Canadian front, congested roads and communication problems prevented the British 32nd Division being pushed forward rapidly enough to maintain the momentum of the advance.

On 10 August, there were signs that the Germans were pulling out of the salient from Operation Michael. According to official reports, the Allies had captured nearly 50,000 prisoners and 500 guns by 27 August. Even with the lessened armour the British drove 12 miles (19 km) into German positions by 13 August.

Picture - 8 August 1918 by Will Longstaff, showing German prisoners of war being led towards Amiens

The Battle of Amiens was a major turning point in the tempo of the war. The Germans had started the offensive with the Schlieffen Plan before the war devolved into trench warfare, the Race to the Sea slowed movement on the Western Front, and the German Spring Offensive earlier that year had once again given Germany the offensive edge on the Western Front. Armoured support helped the Allies tear a hole through trench lines, weakening once impregnable trench positions. The British Third army with no armored support had almost no effect on the line while the Fourth with fewer than a thousand tanks broke deep into German territory, for example. Australian commander John Monash was knighted by King George V in the days following the battle.

British war correspondent Philip Gibbs noted Amiens' effect on the war's tempo, saying on 27 August that "the enemy. is on the defensive" and "the initiative of attack is so completely in our hands that we are able to strike him at many different places." Gibbs also credits Amiens with a shift in troop morale, saying "the change has been greater in the minds of men than in the taking of territory. On our side the army seems to be buoyed up with the enormous hope of getting on with this business quickly" and that "there is a change also in the enemy's mind. They no longer have even a dim hope of victory on this western front. All they hope for now is to defend themselves long enough to gain peace by negotiation."

List of Canadian battles during World War I

Blaxland, Gregory. Amiens 1918, W.H. Allen & Co. ISBN 0-352-30833-8
Christie, Norm. For King & Empire, The Canadians at Amiens, August 1918. CEF Books, 1999
Dancocks, Daniel G. Spearhead to Victory - Canada and the Great War. Hurtig Publishers, 1987
Kearsey, A. The Battle of Amiens 1918. Aldershot Gale & Polden Limited, February 1950. Reprinted on the Naval & Military Press
Mccluskey,Alistar "Amiens 1918:The Black Day of the German Army".Osprey Publishing,2008
McWilliams, James and Steel, R. James. Amiens - Dawn of Victory. Dundurn Press 2001
Schreiber, Shane B. Shock Army of the British Empire - The Canadian Corps in the Last 100 Days of the Great War. Vanwell Publishing Limited, 2004

هذا الموقع هو الأفضل لـ: كل شيء عن الطائرات وطائرات الطيور الحربية والطيور الحربية وأفلام الطائرات وفيلم الطائرات والطيور الحربية ومقاطع فيديو الطائرات ومقاطع الفيديو الخاصة بالطائرات وتاريخ الطيران. قائمة بجميع فيديو الطائرات.

Copyright A Wrench in the Works Entertainment Inc.. All rights reserved.


Battle of Amiens

Canadian and Allied troops won a major victory against Germany at the Battle of Amiens between 8 and 11 August 1918. Amiens was the first in a string of offensive successes, known as the Hundred Days Offensive, that led to the end of the First World War and the 11 November 1918 armistice.

A Tank passing 8th Field Ambulance, Hangard. Battle of Amiens. August, 1918.

Major McGill and assistants, 5th Canadian Field Ambulance, dressing wounded outdoors, Battle of Amiens. Canadian medics dressing a wounded soldier at an open-air field dressing station at Le Quesnel. Canadians filling their water bottles, etc. Amiens, August 1918.

Battle of Amiens: Key Facts

19,000 Allied casualties (including 11,800 Canadians)

Map of the final Allied offensives on the Western Front, 1918, during the First World War.
(Courtesy History Department, US Military Academy West Point/Wikimedia CC)

Surprise Attack

By July 1918, Allied forces in the First World War held a superior position on Europe’s Western Front troops from the United States were also pouring in to reinforce the war effort. Allied commanders decided it was time to switch from defence to offence and push German forces out of France. As part of this, French General Ferdinand Foch planned an attack in the Amiens region of northern France that would protect the vital Paris-Amiens railway.

The attacking force comprised the Canadian Corps (ارى Canadian Expeditionary Force), the British Fourth Army, the French First Army, the Australian Corps and others. In early August, the Allies tricked the Germans by appearing to weaken their front line so that German officers expected no assault. Troops moved to the front lines at night to fool the enemy. False moves were also made in daylight, amid much noise, dust and bogus radio communication.

Secrecy was so important that the soldiers saw the warning “KEEP YOUR MOUTH SHUT” added to their service and pay book.

Combined-arms Assault

The Allies sneaked into position with thousands of heavy and super-heavy field guns, howitzers, more than 600 tanks, and 2,000 aircraft. The Germans were greatly outnumbered and, in the words of German military chief Erich Ludendorff, “depressed down to Hell.” The Germans were protected by three lines of trenches, which were poorly wired for communications and without good dugout shelters.

The Canadian Corps was assigned to hit the German Fourth Army. The attack was scheduled for 8 August at 4:20 a.m. Unlike earlier attacks in the war, the Amiens assault would not be preceded by bombardment. This would keep the assault secret as long as possible.

A Royal Air Force squadron laid smoke screens over the battlefield to hide the attacking Canadians. A heavy mist also concealed no man’s land as the attack grew nearer on that moonless night. At exactly 4:20 a.m., 900 Allied guns opened fire and the infantry headed toward the German lines. Tanks roared across the battlefield and planes droned overhead.

The Germans were entirely unprepared for this scale of attack and many surrendered at the first chance. Allied soldiers fought through woods to clear German machine-gun positions and take prisoners. The tanks lagged behind, struggling across boggy terrain and in thick fog. Canadian forces captured several key targets and pressed forward amid waves of German prisoners being marched back behind Allied lines.

After 8 August, the Allied assault slowed but continued for another three days as it pressed through fields thick with tangles of barbed wire, abandoned trenches and a mess of shell holes.

Canadian troops clearing dug-outs during the Battle of Amiens, August, 1918.

Significance

The Battle of Amiens ended on 11 August. It was Germany's worst defeat since the start of the war. In their sector of the attack, the Canadians pushed the Germans back as many as 12 km, a huge achievement in a war often fought over metres. It came at the cost of more than 11,800 Canadian casualties. This included 1,036 Canadians killed, 2,803 injured and 29 taken prisoner on 8 August, the first day of the battle. Overall, more than 19,000 Allied soldiers were killed or injured, while the Germans lost more than 26,000 casualties. The Canadian Corps captured 5,033 prisoners and 161 guns.

Ludendorff described the opening day of the battle, 8 August, as "the black day of the German Army in the history of this war . . . Everything I had feared, and of which I had so often given warning, had here, in one place, become a reality.”

Ludendorff informed German Kaiser Wilhelm II of the German disaster at Amiens. The Kaiser replied,

Indeed, Amiens sparked the Hundred Days campaign, the successful Allied push that would drive the Germans backwards until their ultimate defeat, and result in the signing of the armistice on 11 November 1918.

Victoria Crosses

Canadian Corps soldiers received more than 3,000 decorations for their bravery during the Battle of Amiens. This included several Victoria Crosses, the British Empire's highest award for military valour.

One VC recipient was Harry Miner, a 27-year-old corporal and farmer from Ontario, who rushed three enemy posts. He attacked two of them by himself and turned a captured machine gun on the Germans. Miner ran alone into an enemy bombing post, killed two soldiers and chased the rest off before a German grenade killed him. His actions earned him a posthumousVictoria Cross,

Lieutenant Jean Brillant, a 28-year-old from Quebec, rushed ahead of one mop-up operation to capture a German machine-gun post. He was wounded but the next day led two platoons to capture 15 more machine guns and 150 prisoners. He was wounded again and led a charge against a German gun firing on his fellow soldiers. He was wounded a third time and died. Brilliant was also awarded the Victoria Cross.

Private John Bernard Croak, Corporal Herman James Good, Lieutenant James Edward Tait, Sergeant Raphael Louis Zengel, Corporal Frederick George Coppins and Lance Corporal Alexander Picton Brereton also received VCs for their bravery during the Battle of Amiens. Two other soldiers of the Canadian Corps received VCs for their actions on 12–13 August, following the official end of the battle: Private Thomas Dinesen and Sergeant Robert Spall.


The Battle of Amiens

“Everything was affected by the fearful impression that the fire-vomiting iron dragons had made on artillery and infantry. A true tank-panic…, and, where any dark shapes moved, men saw the black monster. ‘Everything is lost’ was the cry that met the incoming battalions”

Excerpt from a German Unit history on the fear of Allied Tanks at Amiens

General Erich Ludendorff described the Battle of Amiens as a ‘black day for Germany’ because of the catastrophic impact of the Allied victory. The decisive victory at Amiens was prefaced days before by the Allied victory in the second battle of the Marne.

Victory at the Marne was achieved when French, American and British Forces repulsed a German offensive and then inflicted a punishing defeat on the Germans in their subsequent counter-attack. The Allied counter-attack saw the Allies firmly in control.

Following the failure of the German Spring Offensive, the Australians were victors against the Germans in such actions as the battle of Hazebrouck where their bludgeoning defence inflicted high casualties on the enemy, and the daring night-time action in recovering Villers-Bretonneux barely twenty hours after the Germans had taken it.

The Australian victory at Le Hamel highlighted the effectiveness of the combined arms approach—a masterful feat of coordination by General John Monash. This combined arms approach would also prove to be successful when applied on a much larger scale at Amiens.

The British Expeditionary Force’s 4 th Army Commander General Henry Rawlinson attacked the German positions at Amiens with a combined British and Commonwealth force supported by a vast array of tanks, aircraft and artillery pieces. The importance of Australia’s role in the attack was emphasised by Monash who sensed a moment of destiny,

“For the first time in the history of this Corps all five Australian Divisions will tomorrow be engaged in the largest and most important battle operation ever undertaken by the Corps. They will be supported by an exceptionally powerful artillery, and by tanks and aeroplanes on a scale never previously attempted. The full resources of our sister Dominion, the Canadian Corps, will also operate on our right, while two British Divisions will guard our left flank… we shall inflict blows upon the enemy which will make him stagger, and bring the end appreciably nearer.”

The battle of Amiens commenced at 4.30am on 8 August with a tremendous barrage and met with immediate success due to Rawlinson’s combined arms tactics. Rawlinson’s strategy also employed what we now term ‘dis-information’ in successfully deceiving the Germans as to the true intent of Allied objectives.

Unidentified troops of the 5th Australian Infantry Brigade, with their kit and rifles, resting on a hillside. This hill marked the limit of the first objective in the Battle for Amiens that began on this day (AWM E04923).

In a conflict previously mired in stagnant trench warfare, the Allies advanced eight miles, captured hundreds of German guns including the famous ‘Amiens’ rail gun, and killed, wounded and captured thousands of Germans.

A constant thread in accounts of the Battle of Amiens is the rapidity of the attack and the wholesale surrender of German troops. The use of tanks, armoured cars, effective counter-batteries and the high morale of the attacking troops were essential ingredients of this success.

Though the tanks seemed to have captured the imagination of the Germans, the Australian armoured cars also delivered an excess of death and destruction on the Germans in one sector. Undertaking deep reconnaissance for Monash four cars managed to surprise and machine gun German soldiers sitting at their breakfast in Proyart.

The four cars went on to kill and wound the occupants of German troop vehicles, before intercepting a German staff car, killing all its occupants except for its driver whom they made drive the car back to Australian lines. Unsurprisingly, the raid created panic amongst the German transports and may have even hampered the movement of German reinforcements.

Bold raids were not just the preserve of the Australians, with their dominion allies from Canada also engaged in outstanding acts of bravery. Jean Baptiste Brillant, a French-Canadian Lieutenant from Quebec and Harry Miner, a farmer from Ontario displayed the utmost bravery in destroying German machine gun nests and taking prisoners. Both men tragically succumbed to wounds received during the battle, with Brillant buried at the Villers-Bretonneux Military Cemetery.

Success for the battle was generally attributed to the outstanding General-ship of John Monash. Diggers such as Sergeant Clausen of Newport, Victoria, iconically commented that it was a, “tres bon stunt… I wouldn’t have missed it for worlds”. Sober and fulsome accolades of Australian and Canadian military prowess have been written since the successful conclusion of the battle. Celebrated contemporary author and former British Army Brigadier, Allan Mallinson, wrote in 2016,

“…the black day of the German Army. That day belonged to Haig and the BEF for their tenacity and endurance, and to Rawlinson, his 4 th Army, and the Canadians and Australians especially for their flair. The high-water mark of the four year German offensive in the West was now visible and now would be heard its melancholy, long, withdrawing, roar”

The talented Canadian Commander General Sir Arthur Currie and Monash were lauded for their leadership as well as the sacrifices of the Dominion armies. Monash received his knighthood from King George V shortly after the battle concluded.

The Allies in the following ‘Hundred Days’ offensive went on to roll back the German Army, who after successive defeats surrendered in November 1918.


5. The battle was the start of the Hundred Day Offensive, which led to the end of the First World War.

American soldiers on their way to the Hindenburg Line.

After the Battle of Amiens, a fresh offensive began in Albert on August 21 st that ultimately pushed the Germans back 55km. On August 27 th Phillip Gibbs, a British war correspondent stated that the Germany ‘is on the defensive’ and credited Amiens with a change in the morale of the Allied troops, saying the army was geared up with ‘enormous hope.’

Then the Germans were pushed back to the Hindenburg Line, a major defensive point of theirs constructed in the Winter of 1916-1917, and a series of battles were held there before the British army broke through on October 8 th . It was this breach that forced German commanders to face up to the fact that the war had to end. Towards the end of 1918, they retreated through territories they had gained in 1914, and fighting took place up until 11 am on November 11 th , 1918 when the Armistice took effect.

The Hundred Days Offensive saw the tides of fortune turn against Germany in the First World War. From there the fate of the German Army was sealed. After the Battle of Amiens, it was only a matter of time before the war would be over, with Germany on the losing side.


شاهد الفيديو: Slag van Vegkop 1836